AJEDREZ/JOYAS HISTÓRICAS

LEONTXO GARCÍA

Insigne doctor Kótov (I)

Blancas: A. Kótov (URSS). Negras: P. Keres (URSS).
Defensa Nimzo-India (E24). Torneo Candidatos (14ª ronda). Budapest, 1950.

Alexánder Kótov (1913-1981) no llegó a doctorarse como ingeniero pero exhibió precisión de cirujano para escribir su magistral trilogía Piense, Juegue y Entrene como un gran maestro. Esta partida también es una obra maestra, que el lector difícilmente olvidará:

1 c4 Cf6 2 d4 e6 3 Cc3 Ab4 4 a3 Axc3+ 5 bxc3 Cc6 6 f3 b6 7 e4 Aa6 8 e5?!
(sin desarrollo de piezas, el cnetro blanco no será sostenible)

8 ..Cg8 9 Ch3 Ca5 10 Da4 Ce7 11 Ad3 0-0 12 Ag5 h6 13 Ah4 d5? 
(tentador pero malo; la jugada fina era 13 ..De8!, para seguir con d6 o d5, con clara ventaja negra)

14 Ab1!!
(la amenaza Dc2 cambia todo; ahora, las negras están en peligro)

14 ..g5 15 Dc2 Cg6?
(diagrama)  (Keres no ve la fantástica respuesta de Kótov; sú unica salvación implicaba meterse en un lío diabólico; por ejemplo: 15 ..f5! 16 exf6 Cf5 17 g4 Dxf6! 18 Tg1! Rh8 19 gxf5 exf5! 20 Cxg5! Tae8+ 21 Rd1 Cxc4 22 Df2 Ce3+ 23 Rd2 Dc6!, y es imposible saber quién está mejor)

16 Cf4!!
(una de las jugadas más bellas de la historia; y todavía hay más...)

16 ..gxh4 17 Cxg6 Te8!
(ingenioso, para que el rey escape vía f8-e7)

18 Ch8!!
(no sólo toca en f7 sino, más importante, provoca Te7 para tapar la salida del rey)

18 ..Te7 19 Dh7+ Rf8
(¿Qué le falta al ataque blanco para ser mortal?)

20 f4!
(¡abrir la columna 'f'!)

20 ..Cxc4? 
(para encontrar un mal menor, Keres tendría que haber previsto una curiosa posición con torre de menos: 20 ..Axc4! 21 f5 Re8! 22 f6?! Rd7 23 Cxf7 Dg8 24 Dxg8 Txg8 25 fxe7 Rxe7 26 Cxh6 Txg2, y las blancas estarían paralizadas)

21 f5 exf5 22 0-0! Ac8 
(lo más sencillo contra 22 ..Ce3 sería 23 Tf3, ganando)

23 Axf5 Axf5 24 Txf5 Re8 25 Txf7 Rd7 26 Df5+ Rc6 27 Df6+ Rd7 28 e6+ Rc6 29 Txe7 Dxh8 30 Txc7+!! Rb5 
(si 30 ..Rxc7 31 De7+ Rb8 32 Tf1)

31 De7 a5 32 Dd7+ Ra6 33 Tb1
, y Keres dejó de sufrir. 1-0

Correspondencia: ajedrez@elpais.es